把服务器搬到网络的边缘,阿卡迈是美国、也是全球最大的CDN公司

3这样的公司开始在ISP那里部署服务器然后在本地缓存一些热门的网页,阿卡迈是美国、也是全球最大的CDN公司

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美国雇主评价网站Glassdoor在4月中旬发布的「美国薪酬最高的20大科技公司」榜单中,许多人并不熟悉的阿卡迈公司位列其中,其员工人均年薪为12.1万美元,是美国平均薪酬的两倍多。

在喧嚣的消费化背后,互联网的一股巨大的变革正在进行中。这场变革对于像Google和Netflix这样的互联网大玩家来说至关重要。

阿卡迈是美国、也是全球最大的CDN公司,在过去的2016年,总营收达到23.4亿美元,盈利3.1亿美元,24家券商分析师中,有14家给出了买入建议,9家建议投资者继续持有,只有一家建议卖出。

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专业CDN厂商依然处于发展的高峰,在中国市场独占鳌头的网宿科技同样增长迅猛。网宿科技在3月发布的最新财报显示,2016年全年实现营业收入超过44亿元,净利润超过12亿元,其中海外业务在总盘子中比重超过14%。

这些公司正在做一件事,把服务器搬到网络的边缘,紧挨着服务提供商的网络引擎以及靠近用户的地方。此举可以为Google、Comcast等公司省下一大笔钱,同时也会为消费者提高服务的访问速度。

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同时这还会改变互联网公司的工作模式。网络分析公司Deepfield
Networks的创始人Craig
Labovitz称,随着越来越多的公司将自己的内容搬到离消费者更近的地方,互联网正在掀起一股圈地热潮。

01.赢者通吃的行业秘密:三大门槛筑起盈利墙

这些所谓的“土地”实际上是一个个的接入点(POP),众多POP点通过网络组成了一个内容分发网络(CDN)。上世纪九十年代,由于网络带宽的限制,像Akamai和Level
3这样的公司开始在ISP那里部署服务器然后在本地缓存一些热门的网页。结果大受欢迎,ISP喜欢这项业务是因为这能够减少网络的流量。网站也喜欢,因为此举可以令自己的网页加载得更快。

网民在享受到CDN技术所带来的流畅上网体验时,很少能够想象这个行业的竞争之残酷。

但是现在的互联网已经来到了视频时代,流量需求空前巨大,许多公司开始绕开这些CDN服务提供商,自行跟ISP签署协议,将自己的服务器部署在网络的边缘节点上。

在全球范围内,阿卡迈和网宿科技,可能是唯二两家在盈利的专业CDN公司。中国市场位居老二位置的蓝汛通信,2016年亏损了2.3亿元。在美国,阿卡迈之外的CDN公司无一盈利。

苹果、微软、Facebook等也在做着同样的事情。

与许多科技公司「一招鲜吃遍天」不同,CDN是一个拥有较高进入门槛的行业,只有具有一定的规模、技术和运营能力的行业老大才有可能实现大规模盈利。

很多公司的交易都是悄悄进行的,但是据Deepfield
Networks了解,美国现在大约有40家公司已经在跟服务提供商签订协议,正在组建其自己的CDN。

从规模上看,低于5T带宽储备,少于400个有质量的CDN节点,基本很难实现规模化效应,也很难为大客户提供服务,只能沦为边缘化公司;

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从技术上看,CDN本身是以技术为出发点的一项服务,需要根据市场需求不断深化技术能力,否则无法提供良好的服务;

自建CDN后Netflix70%的流量从自家CDN流出

从运营上看,CDN业务是需要提供持续性经营和服务的,需要为客户提供7*24小时的可靠服务,如果没有一个良好的团队和运营平台用四五年的运营经验去运营的话,很难实现良性运转。

Labovitz认为这既是网络建设的拐点,也是网络货币化方式的拐点。自建CDN不但可以帮助像Netflix这样的公司将高清视频传给消费者,还会在内容提供商的资助下降低高速互联网的订购率。他预计还会有100多家公司跟ISP做类似的事。

高耸的规模、技术、运营门槛,使得业务高度集中在头部公司,进而形成了「老二以下无意义」的赢者通吃市场。

Google自建CDN已有数年。上周早些时候Netflix也宣布类似的计划,其名字叫做Netflix
Open Connect Content Delivery
Network。据Labovitz说,该公司现在有70%的流量是通过自己的CDN出去的。而仅仅在今年一月份的时候,其全部流量还是通过Level
3、Akamai以及Limelight这样的CDN公司出去的。

网宿科技营销中心总经理孙靖泽在今年4月举办的亚太CDN峰会上表示,自2015年以来持续的价格战,已经让大部分从业公司在亏损经营,通过负毛利的方式争抢客户。同时,也推动CDN市场趋于成熟,在市场参与方充分竞争下,我们预计今年乃至明年,自建量会逐步流出,外包会成为更加主流之选,因而第三方CDN的市场蛋糕反而会扩大。